【吉田類 大衆酒場100選】  同好の士を集め、1日3時間の宴を開く  <ホッピー仙人 桜木町>

【吉田類 大衆酒場100選】
同好の士を集め、1日3時間の宴を開く
日刊ゲンダイ2013年11月21日 掲載

http://gendai.net/articles/view/syoku/146093


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(C)日刊ゲンダイ

<ホッピー仙人 桜木町>

 仙人といえば、人里離れた山奥の、そのまた奥に暮らし、道教の道(タオ)を究めた白ひげの長老というイメージだが、ホッピー仙人はどんな人物なのだろうか。

 横浜は桜木町駅南口を出て、大岡川沿いを日の出町方面へ。川面に映るネオンを見ながら歩けば、異空間へタイムスリップしたような飲み屋街に出くわす。緩やかな川のカーブに沿って連なる長屋群とでもいおうか……。1964年の東京五輪の際、露店や屋台が野毛の美観を損ねるとして、一緒くたにすべく建てられた都橋商店街、通称ハーモニカ横丁である。この年季の入った建物の2階に、仙人の店はある。会える機会は1日3時間。

 夜7時の開店を待って、恐る恐る扉を開けると、広さ6畳ほど、カウンター8席の小さな店はもう、お客でいっぱいだ。一見を寄せ付けない雰囲気の中、一斉に視線を集めてたじろいでいると、「奥へどうぞ」と、カウンターの中から助け舟。優しい声の主こそ、ホッピー仙人こと、店主の熊切憲司さんである。仙人といっても、中年のご同輩といった印象である。ホッピー好きが高じて、専門バーを開いて12年。昼間は普通のサラリーマンだという。

「今日はサーバーの白と黒、瓶の白と黒がありますが」と仙人は言った。

 サーバーとはホッピーの樽生、瓶も当然、ホッピーである。まずはと瓶の白をお願いすると、仙人の目つきが一転して鋭く光る。そしてジョッキを目の高さまで上げ、そーっと焼酎を注ぎ始めた。

「この焼酎の分量こそ、うまいホッピーの秘訣なんですよ。焼酎は20度と25度のキンミヤをブレンドして一晩寝かせています。味が落ち着いて、ホッピーの風味が引き立つんです」

 差し出されたホッピーは、もちろん3キン。ジョッキもホッピーも焼酎もキンキンに冷やしてあるって意味。氷を入れたら薄まってしまい、やぼだろうってことだ。
「カンパーイ」

 また笑顔に戻った仙人の掛け声で、先客たちとジョッキを合わせる。1杯目を飲む際の流儀なのだとか。白ホッピー500円をグビリ。ホッピーの香りがしっかりとしていて、焼酎のアルコールが全くといっていいほど味が出しゃばらない。うなる。周りの客も、さらに仙人も満足そうにうなずいた。

飲めば仲間だ。樽生ホッピー500円に、ジンをホッピーで割ったジンクロ500円と、ホッピーの宴である。一律200円のスナック菓子などをツマミに、ホッピー談議を楽しんだ。一番多くを語り、ジョッキの泡の向こうで楽しそうに笑う熊切さんが、本物の仙人に見えてきた。
(取材・カメラ 吉田慎治)

<北米大陸の風も…>

吉田類…「小さな店にホッピー好きが夜ごと集まるわけですから、立ち飲みも当たり前だと思ってください。一見や常連関係なく、ホッピーという同好の士がワイワイ楽しむという、良い店のお手本ですよ。そうそう、ここには僕が命名した『北米大陸の風』というホッピーもありますから、ぜひお試しください!」

▼よしだ・るい 高知県出身。画家、イラストレーターの傍ら、酒場詩人として全国の酒場をめぐる。著書に「酒場歳時記」など。BS―TBS「吉田類の酒場放浪記」出演中。


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