ちばの力<6> 空の玄関~成田市 (東京新聞2013年1月7日)

【千葉】
ちばの力<6> 空の玄関~成田市
東京新聞2013年1月7日



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外国人観光客に英語で質問する児童ら=成田市花崎町で

 昨年師走の昼下がり、成田市立成田小学校の五年生が、成田山新勝寺の門前町に繰り出した。外国人観光客に英語で話し掛ける校外学習の「参道活動」だ。どの国から来たか、好きな日本食、成田の印象は…。相手の目を見ながらこんな質問を英語で行う。
 パイロットの男性に趣味を聞いた児童は「君はどう?」と逆質問され、必死に考えて「野球が好きです」。すると「僕も好きだよ。この春に野球観戦したんだ」。会話が成立し、笑い声がはじけた。
 担任の安倍満志教諭(39)は「一学期は緊張して声を掛けられない子も多かったが、今回は聞きたいことを質問し、それなりに通じたみたいです」と成長に目を細めた。
 成田市は英語教育が盛んだ。市内の全小中学校に外国人英語講師を配置し、話すこと、聞くことを主眼に小学一年から英語を教えている。成田小では一九九六年から始まった。市自体も二〇〇三年に国の国際教育推進特区となり、小学校全学年に英語科ができた。全国の小学校で英語が必修化された一一年からは、授業時間をさらに増やした。
 「当然、空港があるからこその学習」と佐藤玉江教育長は言う。門前町と農村地帯だった成田が突然、日本の空の玄関口となり、参道の土産物店では開港当時、外国人観光客を相手に右往左往するおかみさんたちの姿があった。
 今では、英語のボランティアガイドに小学生からお年寄りまで参加するなど、小学校発の英語熱が地域で高まり、佐藤教育長は「裾野の広がりを見れば、功を奏している」と胸を張る。
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 政治や行政が力を注いだ基盤整備も、成田スカイアクセス線の開業で一区切り。近年はこうした受け身の取り組みばかりでなく、空港をまちづくりに生かそうという視点の活動も芽生えてきた。
 地元の二十~五十代の経済、行政、空港関係者でつくる成田空援隊の取り組みもその一つ。飛行機が好きな女性を「空美(そらみ)ちゃん」と名付け、この二年で十五回のツアーを企画した。四季折々の風景と機体を同時に収められる内陸空港ならではの魅力を、航空写真家から教わったのがきっかけという。
 携帯電話のカメラ機能やコンパクトカメラを使う「ライトなファン」の取り込みを狙い、最近は子どもにまで対象を広げた。航空会社が格納庫を開放したり、光学機器メーカーが写真講座に協力したりと、ツアー内容も充実しつつある。
 隊員の阿部克さん(36)は「これこそ成田にしかない土俵。ツアーには関西や九州の参加者もいて、LCC(格安航空会社)を使って全国から呼び込むのもいい」と話す。
 ただ、目下の悩みは担い手不足だ。成田空援隊は約二十人という小さな集まりにとどまっている。
 隊長の諸岡良和さん(38)は「成田は一体感がいまひとつ。市民がまちに誇りや愛着を持てる取り組みをしていけば、空港を核としたまちづくりで共有できる価値観が生まれるのではないか」と期待する。 (小沢伸介)
◆1日8万人が出入り
 県内の外国人登録者数は2011年末時点で11万627人。自治体別で人口1000人当たりの1位は富里市の31.3人。成田市は25.5人で4位、芝山町は24.4人で5位と、成田空港周辺市町が上位を占めている。富里市によると、一帯の外国人登録者数は開港を機に爆発的に増えた。「家賃などの居住費が成田市より割安なのも人気の一因では」とみている。
 成田国際空港会社によると、11年度の航空旅客数は2885万1913人で、うち国際線の外国人客は592万5200人。毎日7万8830人が成田空港から飛行機で出入りしている計算だ。県内観光地で11年に訪れた延べ人数は、成田山新勝寺が957万人で、東京ディズニーリゾートの3473万人に次いで2位だった。


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