シルバーウィーク 金沢に行くならぜひ乗りたい話題の観光列車とは? by 南文枝

シルバーウィーク 金沢に行くならぜひ乗りたい話題の観光列車とは?
by 南文枝
(更新 dot.asahi.com2015/8/28 11:30)

http://dot.asahi.com/dot/2015082700041.html


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のと鉄道の穴水―七尾間を走る「のと里山里海号」。深みがある「日本海ブルー」にえんじ色のラインが入っている


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車内では沿線出身のパティシエ、辻口博啓氏のスイーツも楽しめる


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里山車両(NT301)のシートはオレンジ色。輪島塗や珠洲焼といった伝統工芸品が展示されたミニギャラリーもある


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能登中島駅で一時停車し、全国で2両しか残っていない鉄道郵便車「オユ10」を見学する


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沿線のビュースポットでは、停車や徐行運転で景色が楽しめる。写真は深浦漁港


 2015年3月に北陸新幹線が開業し、首都圏からのアクセスが格段に便利になった加賀百万石の城下町、金沢。今年のシルバーウィークは5連休ということもあり、金沢への旅行を予定している人も多いだろう。そんな金沢市から電車や車で約1時間の場所を走る観光列車が話題となっている。

【のと里山里海号フォトギャラリー】

 石川・能登半島の七尾市から穴水町までを走る、のと鉄道の観光列車「のと里山里海号」は、穏やかで美しい七尾湾の風景を見ながら、車内で特別なスイーツを味わえる。そのスイーツを手がけるのが、七尾市出身で、NHKの朝ドラ「まれ」の製菓指導を行うパティシエ・辻口博啓さんだ。

 七尾市は筆者のふるさとでもあり、日本海に面した和倉温泉が有名だ。子どものころから通学などでお世話になってきたのと鉄道の観光列車とは、どのようなものなのか。8月中旬、帰省がてら、夫と娘(2)を連れて乗ってみることにした。

 のと里山里海号が走るのは、七尾―穴水駅間の33.1キロ。伝統工芸品を随所に散りばめた車両には専任アテンダントが乗車し、沿線のガイドなどで乗客をもてなしてくれる。

 車両検査が行われる水曜と夏休み(8月31日まで)を除く平日は、普通列車に連結して運行されるが、土、日、祝日、夏休みなどは、1日5本、普通列車の倍近くの約70分をかける「ゆったりコース」(大人1500円、子ども1000円)が運行される。今回は、七尾駅午前9時1分発、車内で能登の素材にこだわった辻口さん特製のスイーツが提供される、ゆったりコースの「スイーツプラン」(大人3000円、子ども2500円)に乗車してみることにした。

 当日、七尾駅には、「日本海ブルー」(濃紺色)にえんじ色のラインが入った渋い色合いの列車が停まっていた。列車は、オレンジ色のシートの「里山車両」(NT301)とシートが青色の「里海車両」(NT302)の2両で構成。各車両には海側を臨む展望シートやボックス席などがあり、それぞれ約40人が乗車できる。

 シートには能登上布をかぶせ、パーテーションは田鶴浜建具の組子と輪島塗、ミニギャラリーには輪島塗や珠洲焼を展示、というふうに、随所に能登の伝統工芸品や名産品が散りばめられ、しょうしゃな雰囲気をつくり出している。

 走り始めて間もなく、お目当てのスイーツが運ばれてきた。内容は、能登大納言小豆と能登ミルククリームを包んだ「辻口ロール 能登大納言」、石川県産のいちごを使った「マカロン いちご」、珠洲(すず)の天然塩で作った「塩サブレ」。これにドリンク、さらには持ち帰り用の限定スイーツセットがつく。

 さっそく食べてみる。ロールケーキは、能登ミルクの素朴な甘さを生かした上品な味わい、マカロンは可愛らしい味だ。塩サブレには、昆布が練り込まれており、サクサク、プチプチとした食感がおもしろい。娘は塩サブレが好みらしく、無言で私の分に手を伸ばす。大人げなくスイーツを取り合ううちに、列車は能登中島駅で停車した。

 ここでは、全国で2両しか残っていない鉄道郵便車「オユ10 2565」を見学できる。郵便物を運ぶこの形式の列車は、1957年から71年までに約70両が製造された。84年ごろまでに大半が廃止されたが、奇跡的に残った車両が、旧郵政省からのと鉄道に譲渡されたという。

 車内は、郵便物を仕分ける棚などがあり、往時の雰囲気を醸し出している。また、車内の専用ポストに郵便物を投かんすると、地元の郵便局で、オユ10を描く特別日付印(小型印)を押印して届けてくれるのだ。

 そしてゆったりコースでは、沿線3カ所のビュースポット、「深浦漁港」と「ツインぶりっじのと」、ボラ漁のため、海上に組まれた四角錐形のやぐら「ボラ待ちやぐら」で停車、または徐行運転する。車窓には、世界農業遺産でもあるのどかな風景が広がり、心が和む。

 専任アテンダントのゆったりとしたアナウンスも心地よい。沿線の見どころなど、地元出身者でも改めて知ることが多く、驚いた。アテンダントの角間裕子さんは「間違った情報をお伝えしてはいけないので、時事ネタや新聞チェックは欠かせません」と話していた。

 そうこうするうちに、列車は終点の穴水駅へ。駅手前のトンネルでは、従業員手作りのイルミネーション、ホームでは、地元の女性たちが踊りを披露して迎えてくれた。

 のと鉄道の乗客数は、少子高齢化や過疎化で沿線の人口が減少、01年と05年に穴水駅以北の路線の廃止で、ここ数年は65万~70万人と、約20年前の5分の1以下にまで落ち込んでいるという。今年4月から運行を開始したのと里山里海号は、観光客を誘致し、乗客を増やそうと企画された、初の観光列車だ。

 同社によると、運行開始後のゴールデンウイークには7割近くの乗車率を達成、6月は約6割と下がったものの、それなりに人気だという。

 豪華寝台列車のような派手さはないが、地元の人々の優しさに触れながら、素朴で落ち着いた列車の旅が楽しめるのと里山里海号。9月のシルバーウィーク、金沢まで行くついでに、足を伸ばしてみてはいかがだろうか。

(ライター・南文枝)


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