<食卓ものがたり> 気高い香り 魅惑の一粒 マスカット(岡山県倉敷市)

【暮らし】
<食卓ものがたり>気高い香り 魅惑の一粒 マスカット(岡山県倉敷市)
東京新聞2015年5月30日

http://www.tokyo-np.co.jp/article/living/life/CK2015053002000192.html


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ていねいに収穫作業をする浅野真一さん=岡山県倉敷市船穂町で

 クレオパトラも魅了したであろう丸々とした黄緑色の粒。上品な香り、爽やかな酸味と甘み。その気品は、“果物の女王”と呼ばれるにふさわしい。「マスカット・オブ・アレキサンドリア」はエジプト原産で、名は古代エジプトの都で栽培されていたことにちなむ。

 国内産の大半を生産するのが岡山県。中でも倉敷市船穂(ふなお)町は全国シェアの約四割を占め、始まったばかりの出荷作業で活気づく。

 JA岡山西のぶどう部会副会長を務める同町の浅野真一さん(48)は、小さな山の上にハウスを構える。「岡山は日照に恵まれています。南向きの斜面は特に日当たりがいい」

 岡山県でマスカットの栽培が始まったのは明治時代。気候に適した果実を探し、当時、国内ではほとんど見かけることもなかった、この果実にめぐり合った。一八八六(明治十九)年に初めてガラス温室が建てられ、その二年後に初収穫。最初から高値で売れた。それ以降、農家などが地道に技術向上に努めてきた。

 浅野さんが収穫するのは夏場が中心。ハウスの温度管理に注意し、房の形を整えるため、花がまだつぼみのうちから間引きする。実が膨らみ始めると、不必要なものを摘んでいく。マスカットを食べる害虫の駆除には天敵となる虫を使い、農薬は極力使わない。

 最近は種なしや皮ごと食べるブドウが人気で、浅野さんも種なしの「シャインマスカット」や「瀬戸ジャイアンツ」という品種も手掛けるが、「香りはアレキが一番」と胸を張る。

 その香りが人気を集め、果物としてはかなり高値。今季の初競りでは、七百五十グラムほどの一房で三万円の値が付くものもあったという。

 今はぶどう部会の約百人中、マスカットを作っているのは半数ほど。比較的若い世代の人が後を継ぐケースもあり、後継者もしっかり育っている。

 文・写真 白井康彦

◆味わう

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 JR岡山駅構内の土産物店には、マスカットや桃を原料にした加工食品もずらり。

 マスカットでは、ワインやゼリー、チョコレート、ケーキ、クッキーなど。マスカットはそのままはもちろん、加工品でも香りや甘みが楽しめる。

 「珍しい商品」と浅野さんが教えてくれたのが、和菓子販売の宗家源吉兆庵(みなもときっちょうあん)(本社・東京都中央区)の「陸乃宝珠(りくのほうじゅ)」=写真右下。

 マスカットの粒がそのまま薄い求肥(ぎゅうひ)でくるまれ、砂糖がまぶされている。みずみずしさ、香り、甘み。すべてが上品に感じた。同社の各地の店舗のほか百貨店などで販売されている。


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