【親子でぶらり 学べるスポット】  鉄分の足りない方に 碓氷峠鉄道文化むら(群馬県安中市)

【親子でぶらり 学べるスポット】
鉄分の足りない方に 碓氷峠鉄道文化むら(群馬県安中市)
東京新聞2014年12月11日

http://www.tokyo-np.co.jp/article/tokyoguide/info/burari/CK2014121102000176.html


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初期型と呼ばれるD51の96番の展示も

 信越線は1893(明治26)年、アプト式を導入した難所の横川-軽井沢駅間の開通で全面開通した。同駅間は線路の間にギザギザの歯が設置され、機関車に取り付けられた歯車をかみ合わせて急勾配を上った。70年後、これに代わって登場したのが108トンの重量を持つEF63形電気機関車だ。1963(昭和38)年に導入され、長野新幹線の開通で同区間が廃線となる97年まで活躍した。

 「このEF63形の本物を運転体験できるんですよ」と事業管理課の赤田清さんが説明してくれた。毎月第3土曜日午前10時から午後4時までの一日講習(学科、実技。受講料3万円、要予約)を受け、筆記試験に合格すれば、翌日から運転可能(30分、5千円)だ。「運転の予約は混んでいますが、講習翌日は新合格者の枠があります」と赤田さん。

 園内には線路が走り、機関車だけでも14両が展示されている。「線路は廃線となった信越線のものです。機関車は電化されたアプト式の第1号ED42形をはじめ、EF63、DD51などの1号機が展示されています。D51蒸気機関車は車体番号が96番の初期型と呼ばれるものでもうほとんどみられません」という。

 特急あさま、EF63のシミュレーター(有料)などのほか、鉄道資料館には碓氷峠のジオラマ、HO模型約100両も展示されている。園の外周を一周するあぷとくんは土日祝日には特注のSLがけん引するなど鉄道ファン垂涎(すいぜん)の催しも。

 「楽しみながらアプト式、廃線など変遷をたどった碓氷峠の鉄道の歴史も学んでほしいですね」と赤田さんは話している。 (仁)

 ★碓氷(うすい)峠鉄道文化むら 群馬県安中市松井田町横川407の16、JR横川駅徒歩2分。上信越自動車道松井田妙義ICから車で7分。入園料中学生以上500円、小学生300円。原則火曜日と年末年始(29日~1月4日)休園。(電)027・380・4163。日曜を中心に高崎-横川駅間をSLが走ることも(詳細はJR東日本高崎支社のホームページで)。

◆ひとこと
 「土日祝日運行のトロッコ列車は旧信越線に沿って走ります。急勾配を体験してください」と赤田さん。(年内の定期運行は終了したが臨時便があり問い合わせを)


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●足を延ばせば…
 ★遊歩道アプトの道 群馬県安中市松井田町のJR横川駅西側から。廃線となった信越線の線路を歩く。トンネルをいくつも抜けてめがね橋(国重要文化財)の上を通り、折り返しの熊ノ平まで約6キロ。周辺には碓氷関所跡、旧丸山変電所(国重要文化財)、碓氷湖などがある。

 ★富岡製糸場 群馬県富岡市富岡1の1、上信電鉄上州富岡駅徒歩15分。世界遺産に登録された製糸場。官営工場として設立され明治5年に操業開始、民間に払い下げられた後も昭和62年まで操業。明治期の主要な建造物が当時の姿で残っている。ボランティアガイドツアーあり。見学料大人500円、高・大生250円、小中学生150円。原則水曜と年末(29~31日)休場。(電)0274・64・0005


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