(島へ 瀬戸内散歩) 守る 出会う 千枚田から  (朝日新聞デジタル2014年9月20日)

(島へ 瀬戸内散歩)守る 出会う 千枚田から
朝日新聞デジタル2014年9月20日15時09分  文・写真 佐久間泰雄

http://digital.asahi.com/articles/ASG953SPFG95PTIL00H.html?iref=comkiji_txt_end_s_kjid_ASG953SPFG95PTIL00H



【動画】「日本の棚田百選」にも選ばれた小豆島町中山の千枚田が収穫の季節を迎えている=宇津野裕臣、唐沢育夫撮影


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収穫を迎えた中山千枚田。中央の木立に農村歌舞伎の舞台のかやぶき屋根が見える。雑草が茂る棚田は耕作放棄地=香川県小豆島町、朝日新聞社ヘリから

■小豆島(香川)

 高松空港から朝日新聞社ヘリで小豆島を目指した。島の南側に突き出た半島を北上すると、細かな模様が組み合わさった山肌が目に飛び込んできた。「日本の棚田百選」にも選ばれた小豆島町中山の千枚田だ。

 11・8ヘクタールに758枚の棚田が広がる。この地区に住むのは142世帯345人(9月1日現在)。1960年の半数以下だ。高齢化が進み、耕作放棄地や遊休地は約3割に及ぶ。

 しかし、米作りにかかわる二つの伝統行事がいまも受け継がれている。たいまつの火で害虫を追い払う「虫送り」と、江戸時代に建てられた舞台で演じる「農村歌舞伎」だ。

 夏にある虫送りは7年間途絶えていた。3年前に再開したきっかけは、映画「八日目の蝉(せみ)」(2011年、成島出監督)で描かれたこと。ロケに参加した住民の間で復活の機運が高まった。今年は島内外から約700人が参加した。

 町は伝統行事の継続と、島の観光資源への成長を期待し、中山の千枚田の支援に乗り出した。昨春、役場に「棚田係」を新設。棚田の保全策を話し合う協議会を立ち上げた。中山地区出身で棚田係の船波(ふなば)哲雄さん(24)は「子どものころから棚田は生活の一部。注目されたことで大事な景観だと気づいた」と話す。

 今春からは一口3万円の棚田オーナー制度も始め、全国から10組が選ばれた。農作業や伝統行事にも参加してもらう仕組みで、21日には大阪市など6組のオーナーが参加して、初めての稲刈りに挑戦する。

 棚田46枚(70アール)を耕す前自治会長の岡田繁実さん(68)は「自分の田んぼは11枚。故人の分を預かって増えてしもた。平地の3倍以上骨が折れるが、島の原風景を守りたい」。

 もう一つの伝統行事、農村歌舞伎は300年以上続いている。10月、稲刈りを終えた人々が国の重要有形民俗文化財の舞台に立つ。今年は棚田オーナー4人も特別出演し、「白波五人男」を演じる予定だ。

(文・写真 佐久間泰雄)

     ◇

◆データ 瀬戸内海で淡路島に次ぐ2番目の広さ(約153平方キロ)。土庄(とのしょう)町と小豆島町の2町からなり、約3万人が暮らす。


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◆アクセス 本州からは神戸、姫路、日生、新岡山、宇野の各港からフェリーが運航。高松港からは土庄、池田、草壁の3港をフェリー(約60分)が結ぶ。土庄、草壁へは30~45分で着く高速艇も運航する。

◆名所 小説「二十四の瞳」の著者壺井栄の生誕地。小説のモデルとなった「岬の分教場」が残る。

◆名産 そうめん、しょうゆ、つくだ煮、オリーブ(国内栽培発祥の地)。問い合わせは小豆島観光協会(0879・82・1775)。オリーブの昨年の収穫量(豊島を含める)は約230トンで、全国有数の生産量と品質を誇る。


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