宙に浮く車体、新幹線が走る踏切… 新幹線の工場内部に潜入 (AERA 2014年8月25日号)

宙に浮く車体、新幹線が走る踏切… 新幹線の工場内部に潜入
(更新 dot.asahi.com2014/8/22 11:30)

http://dot.asahi.com/aera/2014082000069.html


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車体載せ
検修を終えた台車に車体を載せる。あとは最終チェックや試運転を残すのみだ(撮影/写真部・工藤隆太郎)


 50年にわたり新幹線の運行を支え続けているJR東海浜松工場。最新鋭新幹線の検査工場には、普段は目にすることのできない光景が広がっていた。

 炎天下、踏切で通過列車を待っていたら、やってきたのは白地に青いラインの流線形……なんと新幹線だった。

 そんな光景に出くわしたのは、静岡県浜松市内にある「西伊場第1踏切」。JR東海によると、東海道新幹線で唯一の「新幹線踏切」だ。16両編成のN700系の行き先は、近くの「JR東海浜松工場」で、検査で工場内に入る場面に遭遇したのだ。

 東海道新幹線では、前回検査からおおむね2日以内に実施される簡易的な「仕業検査」、走行距離3万キロ以内または30日以内に行われる「交番検査」などの定期検査がある。ここ浜松工場が担当するのは、走行距離120万キロ以内または3年以内に行う「全般検査」だ。部品の隅々までを点検し、修繕を施すオーバーホールだ。各種検査の中で最長の15日間を費やしている。

「気をつけてください。先頭車両がこちらに近寄ってきますよ」

 案内してもらっている一人、浜松工場検修科の御手洗宏助役に声を掛けられた。目を凝らすと、工場内の100メートルほど先から、あの平たく伸びたボンネットの車体が、天井からつり下げられた可動式の黄色いクレーンに抱えられ、空中を宇宙船のようにゆっくりと移動してきた。「車体載せ作業」だ。

 全般検査は、工場に入った新幹線を1両ずつ台車と切り離す「車体上げ」から本格化する。その後、パンタグラフや連結器、コックピットの各種装置などの機器を外す「機器取り外し」、「車体修繕・塗装」へと移る。

 この間、台車は「台車検修(検査・修繕)」、機器は「機器検修」へと回される。検査や修繕が終わった機器類を再び車体に取り付け、クレーンでつり上げて台車に載せる「車体載せ」を行い、出場前の検査や清掃、そして本線での試運転に入る。

 今回、詳しく見ることができるのは、先ほど目にした「車体載せ」。鉄道マニアの間で「アヒル口」とも俗称される先頭車両は、移動開始から約10分後、用意してあった二つの台車の真上で止まった。ボンネットの先端のカバーは外され、連結器がむき出しになっている。クレーンが少しずつ下ろされ、車体が台車を覆うようにして止まった。

「オーライ、オーライ。はいOKです!」

 待機していた作業員が即座に動きだし、ボルトを締め始めた。

「ここがとても大事です。車体と台車は中心ピンという部品でとめられており、このピンを直径3、4センチの太いボルト2本で確実に取り付けなければなりません。仕上げとして、ボルトを針金でしっかり縛ります。車体を支える一番の心臓部。脱落するようなことがあったら大変ですから」

 傍らにいた担当作業員が、その重要性を力説した。時速約300キロで走行する約40トンの巨体を支える、命綱ともいえる極太ボルトには、ここで働く1500人の作業員の魂が宿っているかのように思えてくる。

※AERA 2014年8月25日号より抜粋


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