【まち歩きのススメ】 余市に息づく琥珀色 ニッカウヰスキー  (朝日新聞デジタル2014年7月7日)

余市に息づく琥珀色 ニッカウヰスキー
飲み物編

朝日新聞デジタル2014年7月7日

http://www.asahi.com/shopping/column/machiaruki/SDI201407070235.html


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ウイスキー第1号「レア・オールド・ニッカウヰスキー」(1940年発売)と「甘味ニッカ林檎汁」(35年発売)
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ニッカウヰスキー余市蒸溜所の軟石造り城門型正門
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発酵醪(もろみ)を銅製ポットスチル(単式蒸溜釜)に入れ石炭で熱し、香味成分やアルコールを取り出し濃縮する蒸溜作業
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 うねりはすでに始まっていた。平日の昼下がり、不安定な空模様。にもかかわらずニッカウヰスキー余市蒸溜所には多くの人の姿があった。「1月から5月までの見学者は昨年の3割増、5月だけなら5割増です」と総務部長の古屋野義一さん。9月末にスタートするNHKの朝の連続テレビ小説「マッサン」効果だ。

NHK朝の連続テレビ小説「マッサン」
http://www9.nhk.or.jp/dramatopics-blog/1000/172997.html

 広島県竹原市生まれのマッサンこと竹鶴政孝は、入社した摂津酒造の命を受け単身スコットランドで本格ウイスキー造りを習得する。だが帰国後に会社はウイスキーから撤退。やがて鳥井信治郎創業の寿屋(現サントリー)に入り、山崎工場の初代工場長に。その竹鶴の理想郷が余市だった。

 スコットランドに似た気候風土。大麦・水・石炭・ピートなどの入手や鉄道の便もよく、ウイスキー造りに理想の環境がそこにあった。そして1934年、余市に「大日本果汁株式会社」を設立。「日・果」を「ニッカ」とし、リンゴ果汁で収入を得ながら、40年に念願のウイスキー第1号を製品化する。

 蒸溜所を歩くとキルン塔や旧竹鶴邸をはじめ国の登録有形文化財が並ぶ。その一つ蒸溜棟のポットスチルは、現在スコッチタイプではここだけという石炭を使用。「火加減が大変ですが、火力が強いので香ばしく力強い原酒ができます」と古屋野さん。そしてオーク樽で寝かせると琥珀色に熟成する。

 博物館では、竹鶴とスコットランドで結ばれ、故国を遠く離れて共に生きた妻リタの生き様に胸が熱くなる。83年をピークに下がり続けたウイスキー消費も、ハイボールブームなどで持ち直してきた。夫妻で支えあった北の「理想郷」は今も熟成中だ。

文・写真 塚田敏信

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