【吉田類 大衆酒場100選】 路地裏で半世紀、郷愁酒場の灯は優しく…  <焼鳥かとりや 溝の口>

【吉田類 大衆酒場100選】
路地裏で半世紀、郷愁酒場の灯は優しく…
【食・レジャー】
日刊ゲンダイ2013年6月13日 掲載

http://gendai.net/articles/view/syoku/142899

<焼鳥かとりや 溝の口>


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 田園都市線と南武線の交錯するベッドタウンにも、再開発の波が押し寄せているが、ここだけは変わらない。昭和の風情漂う西口商店街で昭和38年(1963年)創業というから、ことしで半世紀。店頭に紺の暖簾が掛けられる夕方4時になると、どこからともなく常連がやってきて人垣をつくる。うまそうな煙のあがる焼き台を囲んでいる。日が傾くにつれて、人垣に作業服やスーツの男たちが加わり、幾重にも膨れ上がり、路地も含めて、店のようだ。

 立ち飲み屋というわけじゃない。引き戸の向こうにはカウンター席があり、もつ焼き以外のメニューも味わえるようになっている。が、常連の特等席は、焼き台の周りなのだ。たとえカウンターが空いていても、である。「なんでなんだろうねえ」と、笑顔の優しい好々爺(こうこうや)が話してくれた。

「店内だと、もつ焼きが10円高くなるってこともあるけど、それが痛くて外で飲んでいるかっていうと、そういうわけでもない。う~ん、やっぱりこの雰囲気じゃないかな。昔を知っている者からすれば、この戦後の闇市みたいな感じが落ち着くんですよ」

 宵闇に包まれ、客入りはピークを迎えた。と、隣の古書店の看板をテーブルにしているツワモノがいる。「両店主の公認だからね」とツワモノは平然と言い放つ。ホンマかいなと思ったら、別の常連が「ま、そうだな」と同調し、楽しそうに笑っている。飲んべえと飲んべえ、店と店、知った顔と初めての顔が分け隔てなく、交じり合う。

 そんな雰囲気で味わうもつ焼きは格別だ。店頭では1本80円で、2本から。レバー、カシラ、ナンコツとどれも絶妙で、瓶ビール600円とのコンビネーションが抜群である。同じ値段で厚揚げ、ささみ炙(あぶ)り(3本から)といったメニューもあり、ナンコツをコリコリしながら眺めていると、「しろねぎは試したかね」と、先ほどの好々爺。お言葉に従うと、刻みネギのたっぷりのったシロ(大腸)で、醤油ダレにゴマ油と唐辛子をひとふりして頬張ったところ、これがウマイ! 親指を立てれば、好々爺をはじめ、常連の輪に笑顔が広がっていった。なんだかうれしくなって、勢いで冷や酒250円を注文して、グビリ。飲んで、酔って、話して……夜空のお月さま、今宵も酒をどうもありがとう!

 勘定を頼んで驚いた。自己申告制というのだ。店主の斎藤さんが言う。
「焼きから、酒つぎ、皿洗いまで店主ひとりでやっているからね。こうでもしないとやってられないんだよ」

 客を信頼しているからこその芸当なのだろう。人も酒場も街も、あったかいな。
(文・カメラ 吉田慎治)

<まさに伝統のなせるワザ>

▽吉田類…「この店の常連は皆、身内みたいなものです。混んできたら、誰に言われるまでもなく、ササッと先客が一歩引いて、スペースをつくる。ちゃんとマナーがあって、ちゃあんと守っている。伝統というのか、長く続く良い店の証拠ですね。職種を超えて、いろんな人がいますから、仲良くなると面白いですよ」

▼よしだ・るい 高知県出身。画家、イラストレーターの傍ら、酒場詩人として全国の酒場をめぐる。著書に「酒場歳時記」など。BS―TBS「吉田類の酒場放浪記」出演中。


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