【東北麺紀行(1)】 「つるっ、もちっ」 宮城の白石うーめん  (日本経済新聞 2013/5/25)

「つるっ、もちっ」 宮城の白石うーめん 東北麺紀行(1)
日本経済新聞 2013/5/25 6:30

http://www.nikkei.com/article/DGXNASFB2008L_R20C13A5000000/

 朝は立ち食いそば、昼はうどん、夜は飲み会後のラーメン、という「麺食い」のあなたに質問。「白石温麺」を知っていますか――。


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「安達屋」の3色だれ温麺(宮城県白石市)

 「白石」は宮城県南部の白石市のこと。「しらいし」ではなく「しろいし」が正解だ。「温麺」は、なんと「うーめん」と読む。温という文字は温州ミカンなど「うん」と読む例ならあるが、「うー」と伸ばす変わった読み方の由来ははっきりしない。

 温麺は小麦粉を練って細く伸ばし、9センチほどの長さに切った乾麺だ。一言で言えば「短いそうめん」だが、ちょっと違う。麺を伸ばすのに油を使わないので極めてさっぱりしている。なぜこんなに短いかも謎だが、9センチという長さは絶妙で、老人や子どもにも食べやすく、小さな鍋でもゆでやすいと地元で長く愛されている。

 白石の人たちはこの不思議な麺が大好きだ。JR東北本線の白石駅を降りると、店先に箱入りの温麺が積まれている。地元では箱買いして常備する家庭も少なくないとか。

 もちろん温麺を看板にする飲食店も多い。酒蔵などの古い街並みを見ながら歩いて駅から約15分。伝統的な日本家屋のたたずまいが印象的な「やまぶき亭」に着く。昼前に入ると、広い店内は早くもお客さんで埋まりだしていた。

■天かすとの相性も抜群


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 注文したのは「冷やしたぬき温麺」(790円)。麺が短いので一口でつるっと吸い込める。そうめんのようにさらさらと喉に入るかと思えば、意外に、もちっと歯応えがある。天かすとの相性も抜群だ。麺に油を使っていないので、天かすをかけてもあっさりいけるのだ。

 白石駅周辺には温麺を出す飲食店が軒を連ねる。そば屋の「安達屋」では3色だれ温麺(900円)が夏の看板メニューだ。薄いしょうゆ味の麺つゆ、香ばしいくるみだれ、濃厚なごまだれの3種類のつけだれで食す。駅前の「なかじま」は温麺の専門店。なかでも目を引くメニューが「地獄うーめん」(995円)。豆腐やサトイモなどを煮込んだつゆに天かすを浮かべて大量の唐辛子を投入する刺激的な一品だ。

 意外な所ではラーメン店にも温麺がある。中華料理の「東天閣」ではしょうゆベースの中華そばの麺が温麺という「ラ・うーめん」(650円)が名物。ラーメンよりも低カロリーだ。同じく中華料理の「味楽」では「小十郎うーめん」(700円)という名で出している。初めは違和感があるが、食べ進めると舌触りの優しさがクセになる。

 どうしても物足りない人にお薦めなのが「関東家」名物の「カレーうーめん」(750円)。「おそば屋さんのカレー」と温麺の絶妙な相性に驚く。えび天も載せれば、豪華で食べ応えのある一品だ。そんな様々な温麺店をまとめた「うーめんマップ」を白石駅前で配布している。

 様々な食べ方を許容するのが温麺の懐の深さだ。市内の温麺メーカー、きちみ製麺の店先にも豊富な商品が並ぶ。仙台の名物とコラボした「牛タン&テールのあっさりスープ温麺」は麺1束とレトルトパックが入っている。麺をゆでて、熱湯で温めたスープをかけるだけ。同じく気仙沼の名産品を活用した「ふかひれスープ温麺」も販売している。

 東日本大震災の被災地とも共同商品を開発した。石巻市の被災した浜のワカメを練り込んだ「わかめ温麺」。6月にも発売する予定だ。可食部を取り従来は捨てていた茎の部分を粉末にして練り込む。茎につるみ成分が豊富でおいしくなるという。

■目指すは全国区


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温麺を使った様々な関連商品を発売している

 この白石温麺、実はじわじわと全国に攻め込み始めている。人気キャラクター「リラックマ」のパッケージに包んだ3束パックを東京スカイツリーやJR東京駅、大阪・梅田のリラックマストアで売っている。温麺の食感や語感が癒やし系キャラのイメージに合うと、温麺メーカーの社員のアイデアが基になって始まったという。

 「ブランドイメージを上げて、まずは仙台、そして首都圏にもっと浸透させたい」。奥州白石温麺協同組合の理事長も務めるきちみ製麺の吉見光宣社長は意気込んでいる。ダイエット食、風邪気味の時の食事、残業後や飲み会後の夜食、二日酔い明けの朝食、離乳食――。これからの夏ばてシーズンにも、軽くつるっといくには最適の麺類だ。東北発の癒やし系麺類が健康食の新定番になる日は近いかもしれない。(仙台支局 甲原 潤之介)


 東北地方は伝統と風土が育んだ食の宝庫。なかでも麺類はユニークで多彩です。その魅力を各支局がリレー連載でお伝えします。


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