【吉田類 大衆酒場100選】 老舗の飲んべえ天国は地下にある  <居酒屋 鼎 新宿三丁目>

【吉田類 大衆酒場100選】
老舗の飲んべえ天国は地下にある

【食・レジャー】
日刊ゲンダイ2013年5月30日 掲載



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<居酒屋 鼎 新宿三丁目>

 再開発の進む歌舞伎町と同様、新宿三丁目もその貌(かお)を変えていく。久々に足を向ければ、末広亭を中心に雑然と広がる街に、オープンエアのテラス席でワインを飲むような店が増えていた。オシャレな若者、外国人たちの脇をすり抜け、雑居ビルの地下へと続く細い階段をストトンと下りていく。杉玉が目印の今宵の河岸、「居酒屋 鼎」である。

 重厚な扉を通り抜ければ、表の喧噪(けんそう)が嘘のようだ。耳障りなBGMはなく、あるのは静かに酒を楽しむ飲んべえたちのざわめき。

「おひとりさまですか?」の質問にうなずき、長くて風格のあるカウンターへ。うまそうな大皿料理が並んでいる。白い泡の盛り上がった生ビール(中)630円で喉を鳴らしたら、ようやく人心地ついた。さてと……。意外と広い店内を見渡せば、こんな声がかかった。

「うちは、あえてお通しをお出ししないんです。お客さまに店の味をご自由に選んでいただき、楽しんでいただきたいというのが創業者の考えでして」

 店長の吉田和裕さんである。「はじめてでしたら大皿料理がおすすめです」とほほ笑んだ。カウンターに大皿料理を並べているのは、お通し代わりにとササッと出せるようにとの配慮なのだ。

 ポテトサラダ630円、地魚の南蛮漬け750円と悩んだ末、こだわり卵の出し巻き700円を注文した。フワフワの卵をつつきながら、生ビールをグビリとやる。グランドメニューはもちろん、鮮魚を中心とした月替わり料理、全国の地酒がこれでもかと揃っていて、うれしくなる。うわさ通りの飲んべえ天国だ。

 鯵(あじ)なめろう1365円、あら大根945円に舌鼓を打つ。酒は磯自慢の純米吟醸1260円にした。最高の肴(さかな)と、港町焼津の地酒が口の中で出合う。言葉にならない恍惚(こうこつ)感が訪れる。

「うまいねえ」

 うなってしまう。
「築地で旬の食材を仕入れてくるのは当たり前、それをどうお出しするかだと思うんです。これだけたくさんの店がある中で、うちに来てくださるお客さまの期待を裏切るわけにいきませんから」

 板長ともども、季節の食材を見ながら、新たなメニューを考えていくのが日課なのだそうだ。料理は1品1000円前後。席料として、525円いる。大衆酒場としてはチト高めだが、このこだわりと品質からすれば、致し方ないか。

「人間くさい対応」「料理を見せる演出」「落ち着く内装」などなど。昭和47年の創業時に掲げられたモットーをひたむきに、頑固に守り通している。新しい店もいいが、男も中高年になると、こういうどっしりとした老舗がいいねえ。
(文・カメラ 吉田慎治)

<男の価値が上がる>

▽吉田類…「大衆酒場のレベルをはるかに超えた料理、落ち着いた空間、付かず離れずの接客と、どれも一本筋が通っていますね。ひとり酒もいいし、気の置けない友人たちと日本酒を飲み交わすのもいい。泥酔して騒ぐといった無粋な客はいませんので、接待にも使える。こういう店を知っておくと、重宝しますよ。男の価値が上がると思います」

▼よしだ・るい 高知県出身。画家、イラストレーターの傍ら、酒場詩人として全国の酒場をめぐる。著書に「酒場歳時記」など。BS―TBS「吉田類の酒場放浪記」出演中。

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