【親子でぶらり 学べるスポット】 地下に現る都会の守り神 首都圏外郭放水路(埼玉県春日部市)

【親子でぶらり 学べるスポット】
地下に現る都会の守り神 首都圏外郭放水路(埼玉県春日部市)

東京新聞2013年2月28日



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地下神殿を思わせる首都圏外郭放水路調圧水槽


 天井のライトに照らされて巨大な地下神殿が浮かび上がった。首都圏外郭放水路の「調圧水槽」。1本500トンもある柱59本が天井を支えるが、「実は柱は『おもし』の役目を果たしているんです」と、国交省首都圏外郭放水路管理支所の小宮山隆支所長が説明してくれた。

 調圧水槽は長さ177メートル、幅78メートル、高さ18メートルの空間。地上に構造物もないまま、こんな巨大空間を地下に作ると、地下水から押し上げようとする圧力を受けるのだ。「風呂場で洗面器を沈めようとすると力が必要なのと同じです」と小宮山さん。「神殿」が浮かび上がらないよう柱で押さえ付けているのだ。

 放水路は豪雨のたびに水があふれる中川流域(埼玉県東部から東京の下町にかけて)を水害から守るために作られた。流域は江戸川、荒川などの大きな河川に囲まれ水のたまりやすい地形。「例えば春日部市は河口から約40キロ離れていますが、海抜10メートル以下。河川は流れにくく、街に水があふれると容易に引かない」(小宮山さん)

 放水路は、中川など5つの河川で一定の水位を上回ると4つの立て坑から水を取り入れ、地下トンネルで運び、4基で25メートルプールを1秒で空にする能力を持つ排水ポンプで江戸川に排水する。「神殿」はポンプの手前で、急激な水圧の変化を調整するなどの役割を担う。

 「神殿が水に漬かる豪雨は年7回程度。平時はテレビのロケなどにも使われています」と小宮山さん。「珍しいもの見たさで構いません。その上で治水に関心を持っていただければありがたいですね」(仁)

◆ひとこと
 教育評論家の親野智可等さんは「ここはすごいですよ。大人でも感動するんじゃないですか」と推薦。

 ★首都圏外郭放水路調圧水槽 埼玉県春日部市上金崎720、東武野田線南桜井駅から徒歩40分、タクシー1000円程度。見学は小学生以上で階段100段を昇降できる人を対象に毎週火曜から金曜日まで。中学生以下には大人の同伴が必要。1日3回、各回25人の定員制。1週間前までに申し込む。問い合わせ、申し込みはホームページから、あるいは(電)048・747・0281へ。併設の龍Q館には、放水路の稼働の様子をマルチ画像で体感できる地底体感ホールなど。入館無料。年末年始と原則月曜休館。


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●足を延ばせば…
 ★東武動物公園 埼玉県宮代町須賀110、東武スカイツリーライン東武動物公園駅徒歩10分。ホワイトタイガーをはじめ130種類の動物を展示。ジェットコースターなどアトラクションも。入園料と乗り物乗り放題のワンデーパスを合わせて、大人(中学生以上)4800円、子供(3歳以上)とシニア(60歳以上)は3700円。1、2、12月は原則月、火曜休園。6月は原則月曜休園。(電)0480・93・1200。


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