火山が生んだ湧水の恵み…島原  (読売新聞2013年1月24日 記者の旅 )

記者の旅
火山が生んだ湧水の恵み…島原



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島原市のシンボルとも言える島原城。天守閣の内部は資料館になっている
 諫早と島原を結ぶ私鉄・島原鉄道。海辺を縫うように走る1両編成のディーゼル車が市街地に入ると、島原城が間近に見えた。

 背後には急な山が、屏風(びょうぶ)のように天を突く。雲仙の一部である眉山(まゆやま)。「奇観だ」と思わず声が出た。

 雲仙の火山活動により形成された島原半島は、全体が地質学的に重要、として2009年8月、国連教育・科学・文化機関(ユネスコ)が設立した機関が認定する「世界ジオパーク」に、日本で最も早く登録された。

 「山腹がえぐれているのは、江戸時代に起きた、眉山の崩壊のためです。この時約1万5000人の死者が出ました」。ジオパークのガイドを務める理学博士の大野希一さん(43)が、衝撃的なことを言う。


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街の至る所で大量に湧き出す水は、地元住民ののどを潤している


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湧き水を使って作った白玉菓子「寒ざらし」。まろやかな水の味わいが生きている

 1792年5月、火山活動に伴って、眉山が突如崩壊し、街をのみこんだ。山塊は海にまで達し、当時の海岸線を約1キロも押し広げ、津波が対岸の肥後(熊本県)にまで押し寄せた。

 被害が甚大だった一方で、土砂で埋め立てられた砂地には、質の良い湧き水があちこちに吹き出すようになった。現在でも生活用水として利用されており、水路を行く水さえ清冽(せいれつ)に澄みきっている。

 水を口に含むと、丸みのあるまろやかな味わいだ。明治期、地元のおばあちゃんがこの水を使って白玉を練り、蜜につけて売り出したものが、「寒ざらし」と呼ばれ、島原を代表する名物菓子になった。

 水が良ければ、もちろん酒造りも行われる。山崎本店酒造場の山崎倫弘さん(54)は、「九州と言えば、焼酎と思われがちだけれど、日本酒もある。島原の酒を飲んでほしい」と自信を見せた。

                                ◎

 街のシンボルは、島原城である。

 1618年、当時の領主松倉重政が築いた巨城だ。1637年の島原の乱で、キリシタンの蜂起にも持ちこたえた。明治期にいったん解体され、現在の天守閣は、1964年に復元されたものだが、急傾斜のついた高い石垣が往時の難攻不落を思わせる。

 城の西側には、70石取り以下の武士たちが住んだ屋敷町の跡が残る。ここにも、湧水を利用した用水路が流れている。

 同行したボランティアガイドの高木史浩さん(69)と、狭い路地に入ってみた。一般住宅の石垣を指さし、「これは、島原城の名残なんです」。聞けば、城の石垣が現代の住宅に転用されている場所があちこちにあるのだとか。

 巨石を移動できなかったため仕方なく、という面もあるようだが、新旧の歴史のモザイクを見るようだ。高木さんは、「開発が進んでいないからこうした町並みが残ったとも言えますが、貴重な観光資源でしょう」と胸を張る。

 つい見落としてしまう場所に、脈々と続く歴史の息吹があった。見上げると、荒々しい眉山。ひっそりとした街との対照的な姿が、幻想的にさえ思えた。(浅川貴道、写真も)


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 ●あし 羽田空港から長崎空港まで1時間55分。空港からバスで島原鉄道諫早駅前まで約30分。同駅から島原駅まで急行で約50分。

 ●問い合わせ 島原市観光・ジオパークグループ=(電)0957・63・1111

(2013年1月24日 読売新聞)


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